João Almeida termina Giro de Itália em 4.º lugar

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O português João Almeida (Deceuninck-QuickStep), que hoje, domingo, acabou o Giro de Itália em bicicleta no 4.º lugar final, disse que espera “um dia voltar a vestir a camisola” de líder, que usou 15 dias nesta 103.ª edição.

“Até ao final, era preciso lutar e sofrer. Foi um dia duro. Estou muito feliz”, atirou o ciclista, em declarações aos jornalistas após a 21.ª e última etapa, um contrarrelógio até Milão.

Nesta derradeira tirada, o português de 22 anos – que liderou a corrida durante 15 dias – logrou ultrapassar o espanhol Pello Bilbao (Bahrain-McLaren) no 4.º lugar, conseguindo o melhor resultado de sempre de Portugal na Volta a Itália, superando o 5.º posto de José Azevedo em 2001.

“O meu objetivo era o top 10 e já era muito ambicioso. Terminar em 4.º é um sonho. Estou muito grato a toda a minha equipa pelo que fizeram,‘staff, colegas de equipa, tudo”, atirou.

Para 2021, não avança já objetivos, mas faz um balanço positivo da primeira grande “volta” da carreira, mesmo que o entusiasmo tenha sido “bastante” e se queira “sempre mais e mais”.

“Quinze dias de rosa é uma coisa impressionante e espero um dia voltar a vestir a camisola”, confessou.

Para o futuro, quer continuar a “lutar pela geral” em grandes Voltas, ainda que hesite em classificar-se, já, como voltista. Almeida descreveu o que conseguiu como “um bom feito” e vai manter “o foco na geral e em corridas de uma semana”.

“É bom levar a bandeira portuguesa numa grande Volta, e é impressionante estar à altura do José Azevedo”, explicou.

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